Monthly Archives: October 2010


The recent Ubud Writer’s and Reader’s Festival is responsible for infecting me with an annoying earbug I haven’t been able to shake out of my head for a week. This post so far has been written in three airports and on as many flights.This year’s theme,  Indonesia’s national slogan “Bhinneka Tunggal Ika”, which is usually translated into something like “unity in diversity”, is supposedly an  acknowledgement of pluralism in a country with more than 300 distinct languages (no, not dialects, languages). Unsurprisingly, this vast archipelago spread over one-eighth of the world’s girth comes with a smorgasbord of cultures as well, rendering all attempts to describe “a traditional Indonesian culture” into an elaborate farce.

During this international gathering there were some fine examples of diversity. For example ancient Pali and Sanskrit scholar of Buddhism, the highly academic Professor Richard Gombrich (non-plussed at being invited to a literary festival!) sat down with Bali’s defacto poet laureate cum playwright Cok Sawitri and Inayah Wahid (the youngest daughter of  late President “Gus Dur’”). Gombrich, scholastic but eloquently loqacious, interpreting the actual words of the slogan, put forth the view that we needn’t bother being so obsessed with unity, why not simply allow diversity? He certainly got diversity. Cok Sawitri, in her usual dramatic fashion, insisted in commenting in high Balinese and ancient Kawi, leaving Gombrich a bit high and dry as he speaks neither, and the moderator with the additional headache of translating. Meanwhile  Inayah hadn’t even shown up yet. When she did, she somewhat breathlessly started off with telling us she really didn’t have much to say. But one thing she did say (prompted by a question) was a little gem: “My father always said that pluralism is not just tolerating others who are different. It is standing up for them when their rights are trampled”.

At another session a very humorous Israeli writer cracked that at every international festival he attends they always put him in a panel next to a Palestinian writer “and hope for some sparks”. Both he and the Palestinian burst out laughing. I am sure they both know about stereotyping and what it feels like to be forced into a mold.

But the question for us in Indonesia is why is such a simple message – unity in diversity – is so difficult to convey to a certain set of people who insist on terrorizing anything that doesn’t look like their idea of the culture of a deserted piece of the Middle East, despite the fact that they are locally born and bred? The trend is growing and, fatally, is allowed to grow by a hamstrung government wallowing in its own issues of bad governance. Our brand new chief of police even made a statement to the effect that militant Muslim groups could help “maintain security”. I suppose it’s not that surprising from a man who shrugged off his role in the bloody suppression of  the Trisakti students with: “I was following orders”.

Of course everyone has heard of the rampant corruption, but most outsiders simply assume that it is just an endemic problem concerning individuals within the ranks of the civil service etc.. It’s true there is that, but behind that is something quite a bit more sinister.

What some people still don’t realize or wish to acknowledge is the importance of huge amounts of New Order corruption-sourced funds that were never successfully recuperated after the fall of Soeharto some 12 years and 3 Presidents ago. That money, secured by his cronies and extended family, now represents re-entrenched political forces in their own right, consisting of blocks of economic might ensuring a shadowy immunity. The current  regime (or shall we just say  leader) doesn’t seem to have the stomach needed to face down this silent, seemingly iron-clad bastion of rampant nepotism, much less recuperate the billions of dollars which rightfully belongs to the republic. Even just the interest earned on those misappropriated funds would fund the housing of many of Jakarta’s abject poor.

I digress with some purpose. How, in a fractured political situation like this, are we to deal with social issues now threatening to rip this country apart? The pervasive perception of the president is that he is much more concerned with his own well-being than the country’s overall functionality – a fatal flaw in a region where the standard of leadership determines a countries moral compass. If the President, now secure in the early years of his second term, won’t step up to the plate and take on the ‘holy’ hooligans (and their hidden backers) by the horns, unity in diversity will remain just a tired slogan.

It is not enough to know what is right and wrong, one needs to take a stand, both in heart and action. As the late moral philosopher Philippa Foot argued, reason can help you recognize the right thing to do, but it doesn’t necessarily motivate you to do it.

However ineffective he was as a president, Gus Dur’s view of pluralism is unassailable: if you believe in it, then defend it. We  need  to dare, we need to reach out. Otherwise, don’t complain if the only ones who dare and who reach out are the misguided maniacs. Most of the fanatic footsoldiers who fight in the name of a twisted version of  religion aren’t even aware that they too are pawns, manipulated by both those who seriously have lost all moral fibre and  those whose hubris makes them think they can switch maniacs on and off.

Personally I still believe that the majority of Indonesians are tolerant and kind, living in a country that whose nature is rich and forgiving. As one foreign film maker put it in the title of his documentary on Indonesia: Wet Earth and Warm People. It’s just that it takes a real outrage for them to speak out. That is something that needs to change. The moderates need to find their voice, and they need to use it. The real Muslim majority, not the Afghanistan alumni, needs to be heard. The rest of the nation needs to be heard. Hoping that a self involved, weak leadership complemented by a puerile parliament will take the initiative is fantasizing.

We need be midwives at the birth of a truly civic society. It’s trite, but it’s true that there is no running away from the past – it has to be confronted for us to go forward. To do that we also need to let in a younger generation who understand that they are free to be who they are yet not afraid to embrace what is different. A generation that understands that unity is not dictated homogeneity.

One very heartening sign at Ubud Writer’s Festival was the presence of a group of teenage high school students from Jakarta who on their own initiative organized a bus to bring to Bali just for the occasion, somehow managing to coerce one of their teachers into chaperoning them. They did as much as they could, dancing with Savunese weavers, listening and talking to their literary idols, attending discussion after discussion. As my old journalistic mentor, Tides Katoppo, remarked when we heard their story: “Now I believe there’s still hope!”

HH Dalai Lama – pengamatan tiga dasawarsa

Pertama kali saya bertemu dengan His Holiness Dalai Lama adalah pada tahun 1982, di Yogya. Beliau sedang berkunjung ke Indonesia – Jakarta, Borobudur, Bali. Saat itu saya masih bekerja di Majalah Mutiara, anak perusahaan PT Sinar Harapan. Mendengar beliau ada di Yogya saya tertarik untuk meliput, dan berhasil meyakinkan redaktur saya untuk menugaskan saya untuk itu meskipun sudah ada wartawan Sinar Harapan dan fotografer lainnya.

Pagi itu saya menunggu di lobby hotel beliau menginap, liftnya berada di balik pojok tembok. Setelah kira-kira 15 menit, saya yakin Beliau akan segera tiba. Cepat-cepat saya berlutut mengikat tali sepatu yang lepas. Entah bagaimana menjelaskannya, seolah ada angin segar yang menghembus kencang, dan sesaat kemudian beliau muncul setelah berbelok dari belakang pojok tembok tadi. Saya seperti bengong saja, wajah berseri-seri HH Dalai Lama seolah memancarkan cahaya, lalu ia langsung menatap diriku. Beliau langsung  ketawa lebar, melihat saya kelabakan, lalu menghampiri dan spontan memapah saya yang sedang tergopoh-gopoh berusaha berdiri secepatnya (tali sepatu belum sempat diikat!).

Itu kesan pertama saya – HH Dalai Lama spontan, hangat, tidak memandang bulu. Beliau kemudian memegang erat tangan saya sambil jalan menuju mobil – tidak peduli para protokoler, tidak peduli sekuriti yg lihat kejadian itu. Akrab, padahal baru saja kali itu bertemu.

Hari-hari berikut saya ikuti rombongan sampai mereka berangkat dari Bali, semua berlangsung bak mimpi. HH Dalai Lama setiap ketemu menyalami dengan hangat, mengajak bicara, santai tapi tanggap. Dari ini semua mulai terbentuk suatu kesan yang hingga kini, setelah 28 tahun berhubungan dengan Beliau, tidak berubah melainkan malah bertambah kuat, semakin jelas.

Beliau mewujudkan unsur penting dalam Buddhisme yang seringkali agak tertinggal, yaitu welas asih yang proaktif. Mungkin ini kedengaran aneh, karena kita sering dengar bahwa penganut Buddhis itu mesti punya welas asih. Namun dalam kenyataan saya melihat tidak sedikit yang welas asihnya itu “passif” saja, sekedar.

Pada sosok HH Dalai Lama welas asih yang saya lihat selama bertahun-tahun ini mengandung unsur keberanian dan enersi luar biasa. Keberanian dan enersi terkandung dalam welas asih Beliau mendorongnya untuk mengulurkan tangan kepada siapa saja, bahkan pada mereka yang telah berusaha menyakitinya, welas asihnya mendorong Beliau untuk selalu berupaya melintasi segala batasan antar agama dan antar bangsa, welas asihnya membuatnya tidak takut dengan situasi yang mungkin akan mempersulit dirinya sendiri, welas asihnya mendorong Beliau untuk terus terbang kian kemari memenuhi undangan untuk mengajar di mancanegara.

Namun Beliau tidak takut tegas – saya sendiri pernah merasakan teguran cukup keras dari Beliau suatu saat. Walau keras samasekali tidak terasa unsur kebencian atau marah biasa sedikitpun. Teguran itu begitu tepat pada sasarannya, saya akhirnya sadar bahwa memang saya salah dan tidak beralasan untuk membantah. Tepat saat saya menyadari hal itu, walaupun saya tidak bicara atau memberi isyarat apapun, Beliau menatap tajam dan tiba-tiba lenyaplah segala ekspresi ‘marah’. Beliau kemudian kembali berbicara tentang hal lain, tidak ada rasa tidak senang dsb yang biasanya ada pada orang yang baru marah, seolah orang tua yang memarahi anak kecil. Saat itu saya yakin betul bahwa Beliau membaca pikiran saya seperti orang membaca buku terbuka. Kendati begitu saya tidak merasa “tidak enak” karena setelah sekian lama saya yakin pada welas asihnya, bahwa segala yang dilakukan adalah demi kebaikan orang lain dan ini dilakukan dengan kebijaksanaan yang luar biasa.

Di sisi lain HH tidak pula takut mengakui kekeliruan kalau bisa dibuktikan salah tanggap. Beliau siap mendengar siapa saja selama orang itu berucap jujur isi hatinya dan tidak berusaha bersembunyi dibelakang kesopanan yang semu belaka. Lambat laun saya mulai sadar bahwa welas asihnya sebenarnya sudah lama berkembang menjadi bodhicitta yang murni dan spontan. Secara klasik, definisi bodhicitta, atau batin pencerahan, adalah tekad bulat untuk mencapai keBuddhaan, agar bisa membantu makhluk lain bahagia dan bebas dari derita, yang dibarengi dengan berkembangnya prajna atau pandangan bijaksana yang paham penuh keadaan realita.

Secara nyata yang saya lihat pada Beliau adalah bahwa Bodhicitta membuat seseorang jauh melampaui batasan-batasan yg biasa kita temui pada seseorang.

Anda yang membaca boleh saja berpikir bahwa ini penilaian subjektif seorang murid tentang gurunya, dan memang tidak sepenuhnya salah. Namun inilah yang saya alami selama berkali-kali dengan Beliau, baik dari percakapan yang ringan maupun yang lebih serius. Pertimbangan dan analisa yang diberi Beliau selalu cerah dan logis. Pertanyaan-pertanyaannya selalu tajam dan relevan. Dan jangan pikir bahwa HH Dalai Lama tidak ‘up-to-date’ tentang berita dunia. Setiap pagi setelah bangun subuh untuk bermeditasi dan sembahyang beberapa jam, Beliau rutin nonton BBC News sambil makan pagi. Beliau juga paling senang tukar pikiran dengan berbagai pakar ilmu sains maupun yang lainnya.

Saya masih ingat ketika kebetulan saya diajak untuk menghadiri konperensi beliau dengan lima ilmuwan quantum physics terkemuka di dunia sebagai pengamat pasif. Kebetulan sekretaris Beliau waktu itu keliru membuat tanggal audiensi, dan saya datang jauh-jauh dari Indonesia pas saat konperensi akan dimulai. Dengan tersipu-sipu sang sekretaris menjelaskan situasinya dan mohon maaf, lalu mungkin karena guilty feeling ia menawarkan kesempatan itu. Wah, ketiban rezeki! Jiwa oportunisku tak terbendung, saya terima. Siapa yang akan menolak kesempatan seperti itu? Ketika saya masuk ke ruangan HH Dalai Lama ketawa dan menyalami saya seolah-olah saya adalah undangan resmi, padahal pasti sadar bahwa saya selundupan sekretarisnya.

Pada pembukaan acara tersebut, HH mengatakan bahwa dia terbuka: bilamana para ilmuwan bisa membuktikan bahwa ada yg dalam teori Buddhis tidak benar, ia bersedia mengubah keyakinannya terhadap hal itu. Mereka sedikit tercengang. Maka berlangsunglah 5 hari yang luar biasa, saya pribadi seolah sedang mendapat pencerahan langsung (sayang hanya ‘seolah’)– percakapan ilmuwan itu diikuti dan dikomentari dengan sangat saksama oleh beliau. Para ilmuwan itupun terlihat sangat terkesan oleh kemampuan Beliau mengikuti, dan juga komentar tajam Beliau tentang hal-hal yang parallel dalam pengetahuan Buddhis. Dua hari setelah konperensi selesai akhirnya saya dapat audiensi. Beliau tiba-tiba muncul ke dalam ruangan dengan langkah tegas, dan kata-kata antusias langsung meletup dari bibirnya bahkan sebelum ia duduk: “Wah menarik sekali ya, ternyata banyak sekali yang bisa didapatkan dari pertemuan itu. Dan mereka (para ilmuwan) pun mengakui mereka mentok, harus ada cara observasi lain yang memerlukan keadaan batin yang ditingkatkan melalui meditasi atau serupa. Kita benar-benar saling mengisi”. Demikian sikapnya yang terbuka untuk segala hal yang dapat dibuktikan secara rasional, dan kesediaan Beliau untuk saling sharing. Saya tinggal ngangguk-ngangguk, padahal  jujur kata sebagian besar konperensi itu di luar kemampuan saya untuk memahaminya!!

Perhatian dan ingatan beliau bagi semua yang berhubungan dengannya legendaris, baik terhadap yang bertemu dengannya sekilas maupun untuk waktu lebih lama. Setelah mendapatkan Hadiah Nobel tahun 89 kesibukan HH Dalai Lama menerima tamu dan berkunjung, mengajar dan sebagainya bertambah – padahal sebelumnya pun jadwal sudah padat. Meski demikian Beliau tetap saja mengingat orang yang pernah dijumpainya, dan berusaha menyediakan waktu, walaupun hanya 10-15 menit, apalagi untuk ‘kawan-kawan lama’ demikian istilah Beliau.

Ini satu ciri lagi dari Beliau, menerima kehadiran semua orang – ciri yang cukup merepotkan stafnya! Jadwal beliau luar biasa melelahkan, tak jarang anggota rombongan beliau harus gantian karena tidak sanggup secara fisik dan mental mendampingi beliau sepanjang tahun – padahal umur Beliau kini sudah 75! Staf Beliau kewalahan mengatur waktu, terpaksa intervensi menolak permintaan bertubi-tubi agar Beliau bisa istirahat.

Kemana pun HH Dalai Lama pergi, ia selalu memperhatikan orang di sekitarnya, tidak peduli tukang sapu ataupun sekuriti, presiden atau pembesar lainnya, kalau sempat semua akan disambutnya dengan kehangatan khas yang sama. Dalam berbagai situasi dimana ada wejangan dharma yg dihadiri kerumunan puluhan ribu orang pun, HH tetap memantau sifat hampir setiap orang yang hadir – entah bagaimana caranya, tapi itulah kesan saya yang timbul setelah saya perhatikan bagaimana Beliau berinteraksi dengan orang-orang itu. Walaupun tentunya tidak mungkin menyambut semua satu per satu Beliau pasti akan berhenti sejenak menyambut salah satu hadirin secara pribadi saat keluar atau masuk.

Bahkan tahun ini, dalam situasi wejangan dharma yang cukup formil di Kullu, ada satu lelaki India yang setengah baya lebih nyelonong masuk ke ruang temple tempat kami semua berkumpul. Memang biasa orang India yang rasa baktinya sangat kuat akan masuk saja saat seorang Lama mengajar dan mengitari altar sambil memberi hormat dari kejauhan, tanpa rasa canggung terhadap ratusan orang yang sedang duduk penuh konsentrasi mendengar ajaran. Tiba-tiba pria itu melangkah langsung mendekati tempat duduknya HH Dalai Lama. Kaget, kontan seorang sekuriti kekar loncat menyergapnya dengan agak kasar. HH Dalai Lama  menegur sekuritinya, bertanya pada pria itu dan kemudian memberi izin pada pria itu mendekat. Setelah pria itu dicek untuk senjata, sekuritinya terpaksa melepaskan pria itu. Pria itu mendekat, ternyata hanya ingin memberi hormat langsung. HH Dalai Lama langsung mengulurkan tangan untuk menjabat tangan pria itu, pria itu penuh emosi menekan tangan Beliau ke dahinya sebagai tanda hormat, lalu pergi dengan tenang. Kemudian HH Dalai Lama menyambung lagi ajarannya, seolah kejadian biasa.

Beliau prihatin atas kekerasan apapun, dan juga pelanggaran hak siapapun. Suatu saat melihat betapa keras terjadinya diskriminasi terhadap kaum Muslim di negeri Barat setelah peristiwa 9/11 beliau berkata bahwa dirinya adalah pembela Islam yang sejati! HH Dalai Lama sangat prihatin sekali dengan apa yang kini terjadi di dunia. Beliau melihat bahwa sebenarnya yang harus terjadi adalah perkembangan suatu etika sekuler yang humanis, lintas agama, lintas suku, lintas bangsa. Beliau bekerja keras untuk itu, dan mau tidak mau juga berinteraksi dengan politik. Sebenarnya secara pribadi HH Dalai Lama tidak senang dengan dunia politik, namun mau tidak mau demi rakyatnya ia harus berhadapan dengan dunia itu. Beliau sendiri sudah berupaya sedapat mungkin untuk menciptakan demokrasi untuk rakyat Tibet, dan sudah lebih dari dua dasawarsa sistem pemilu diterapkan dikalangan orang Tibet di pengasingan. Namun demikian harus diakui bahwa kebanyakan orang Tibet masih menginginkannya sebagai pemimpin tunggal. Cukup ironis karena Beliau sendiri melihat bahwa untuk bisa bertahan sebagai bangsa yang autonom orang Tibet harus menganut demokrasi.

Beban yang dipikulnya sungguh berat – di satu sisi pihak RRC menekan, mencerca dan memilintir fakta pada setiap kesempatan, di sisi lain ada unsur rakyatnya sendiri yang lebih radikal yang menginginkan perlawanan terhadap RRC dengan kekerasan dan tidak puas dengan upaya damai yang dilakukan Beliau. Belum lagi para politisi dunia yang bak bunglon berubah sikap setiap saat, mulai dari Mao Tse Tung yang membohonginya, PBB yang menelantarkannya dulu,  sampai para pemimpin dunia sekarang – kadang mendukung, kadang terbungkam saja. Walau demikian HH Dalai Lama tetap tegar, tekun mengupayakan solusi damai untuk Tibet agar bisa mempertahankan budaya dan agamanya.

Di dunia ini, rasanya hanya satu orang seperti beliau. Tidak sedikit orang-orang luar biasa berprestasi di dunia internasional yang mengakuinya. Pada satu-satunya kesempatan saya bertemu dengannya,  pemenang hadiah Nobel lainnya, Uskup Agung Desmond Tutu pernah berujar penuh semangat: “I love His Holiness the Dalai Lama! Sooooo much compassion!”

Tapi sesungguhnya daripada hanya mengagumi beliau habis-habisan, lebih baik lagi kalau kita bisa menjadikannya panutan bagi diri kita sendiri. HH Dalai Lama sebenarnya tidak ingin didewakan. Beliau lebih memberi contoh bahwa kita bisa mengubah pola pikiran kita, kita semua sebagai manusia bisalah berkembang masing-masing. Kalau kita tidak kembangkan welas asih yang proaktif seperti halnya beliau lakukan, bagaimana kita akan menyelesaikan begitu banyak masalah di dunia yang nan rumit ini?